¿Qué es el dolor y cuáles sos los tipos de dolor que hay? Este padecimiento se origina con la presencia de un estímulo nocivo.

Este provoca una reacción inmediata de alarma en la persona y debe preservarse porque es fundamental para el mantenimiento de la vida.

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En este artículo vamos a explicar los distintos tipos de dolor.

Al margen de todas las clasificaciones de los tratados de dolor hay dos tipos de dolencias básicamente:

  • El dolor neuropático. En este tipo de mal, las neuronas que codifican el dolor se estropean.
  • El dolor nociceptivo. Es la dolencia que tiene sentido, el dolor que obedece a un daño y tiene una lógica.

Dolor Neuropático

¿Qué es el dolor y cuáles sos los tipos de dolor que hay?

El dolor neuropático es un tipo de padecimiento que no se manifiesta en principio por un daño como un golpe o una fractura.

Este es generado en nuestro propio sistema nervioso central o periférico. Es un tipo de dolor que surge como consecuencia directa de una lesión o enfermedad que afecta a nuestro Sistema Somatosensorial.

El Neuropático es un dolor ocasionado por un funcionamiento erróneo de nuestro sistema nervioso.

Este confunde estímulos como la temperatura o el tacto con estímulos dolorosos. El dolor neuropático en función de la localización de la lesión o de la enfermedad causante de este suplicio se puede clasificar como:

Periférico o central

El dolor Periférico o Central aparece en forma de dolor espontáneo sin una estimulación detectable. También aparece de forma continua constante y persistente en el tiempo.

Los pacientes al hablar de su sufrimiento suelen referirse a este tipo de sensaciones como:

  • Descarga eléctrica, como una ráfaga de corriente.
  • Quemazón, como calor ardiente.
  • Frío hormigueo.
  • Picazón o comezón.
  • Una zona dormida con entumecimiento.
  • Sensación de pinchazos agujetas.
  • Tirantez.

Dolor neuropático localizado

El dolor neuropático afecta del 7 al 10% de la población europea y el 60% de los casos se localiza en un área corporal específica. 

Este tipo de dolor se conoce como Neuropático Localizado.

Dolor neuropático crónico

El dolor crónico llega un momento que se neuropatiza ese es un padecimiento no necesario. Por ejemplo, me quitaron la muela, pasan tres meses y me sigue doliendo. Ese tipo de dolencia no tiene utilidad.

En el neuropático la comunicación de esas neuronas se altera, amplifica y altera y ya es aberrante. Se pueden comunicar con otras neuronas que se encargan de las emociones.

Por eso en esta dolencia neuropática ya tengo depresión porque la gente sensible al dolor, también lo es a las emociones.

Alodinia

Alodinia significa que un estímulo que normalmente no duele, nos va a doler. Por ejemplo el estímulo del tacto suave no duele pero si vengo de la playa y me quemo, duele. 

Hiperalgesia

La Hiperalgesia es cuando un estímulo que normalmente duele, nos duele mucho más. Por ejemplo si yo te doy un pellizco, sabemos todos que es doloroso, pero debido a la Hiperalgesia duele más más. 

El dolor neuropático es difícil de reconocer debido a su diversidad de causas síntomas y mecanismos subyacentes.

Esta es la razón o motivo por el que se dice que está infradiagnosticado. Esto da lugar a importantes reducciones en la calidad de vida de los pacientes a largo plazo. 

Dolor Nociceptivo

El nociceptivo corresponde y va por los mecanismos racionales normales de las vías nerviosos del dolor. No hay aberración entre la comunicación de las neuronas.

El dolor nociceptivo es aquel dolor que sentimos como consecuencia de una lesión un golpe u otros procesos inflamatorios.

Es la forma más común de dolor. Podemos padecerlo por ejemplo:

  • Cuando nos torcemos un tobillo.
  • Sufrimos una quemadura.
  • Nos golpeamos en un dedo entre otros.

Es una sensación de dolor intenso que normalmente podremos controlar si eliminamos la causa de la irritación o lo tratamos médicamente.

También puede presentarse de forma crónica cuando está derivado de una enfermedad como podría ser la artritis. Este padecimiento suele responder a los analgésicos comunes.

Funcionamiento de los Nociceptores

funcionamiento de los noniceptores

En respuesta a un estímulo nocivo ya sea químico, térmico de presión o decualquier otra característica que pueda provocar dolor, se activan unas terminaciones nerviosas libres llamadas nociceptores.

Estos van a actuar como receptores de esta información activa y la van a transmitir al sistema nervioso central a través de fibras nerviosas de tipo A-delta y C.

En la membrana celular de estas neuronas existen unos receptores que pueden ser:

  • Canales iónicos esto es que modifican el tránsito de iones dentro y fuera de la neurona.
  • Receptores metabotropicos, es decir que provocan cambios en la síntesis de proteínas plasmáticas que codifican información relacionada con cambios de presión de temperatura.

Propagación del dolor por los Nociceptores

Una vez estimulados los nociceptores, éstos provocarán cambios en la carga eléctrica de la membrana neuronal.

Esto resultará en la propagación del estímulo nervioso hasta el “asta dorsal” de la médula.

Liberación de glutamato

Allí se libera glutamato, un aminoácido excitador que se unirá a un receptor localizado en una neurona postsináptica

Esta neurona transmitirá la información hacia los centros superiores del sistema nervioso central llegando al tálamo y a la corteza cerebral.

Desde estos mismos núcleos superiores se ponen en marcha vías descendentes que llegarán de nuevo al “asta dorsal” de la médula.

Liberación de sustancias endógenas

Allí liberarán sustancias endógenas inhibidoras que actuarán modulando la transmisión del estímulo, es decir la cantidad de información que será

transmitida desde la médula espinal hacia los centros superiores.

Respuesta inflamatoria

Cuando la señal nociva es lo suficientemente intensa o duradera, se desencadenan una serie de mecanismos encaminados a preservar y defender al organismo de esa agresión externa es la llamada “respuesta inflamatoria”.

Cuando el organismo recibe señales de la existencia de una agresión externa, una infección, un traumatismo o una, lesión se produce la activación de células relacionadas con el proceso inflamatorio como son:

Estos emigrarán hasta la zona de lesión provocando la liberación de sustancias proinflamatorias como: 

Liberación del ácido arquidónico

Estas citoquinas interactúan con la enzima fospolipasa activándola e iniciando así la secuencia de liberación del ácido araquidónico.

La respuesta más importante relacionada con la inflamación se produce con la activación de la llamada cascada del ácido araquidónico.

El ácido araquidónico es un elemento constitutivo de la membrana celular de todas las células del cuerpo humano.

Cuando se produce una activación del sistema inmune, este ácido se desprende de la membrana celular.

Al estar libre en el citoplasma, es atacado por unas enzimas denominadas ciclooxigenasas

Unión del ácido arquidónico con las cilooxigenasas

Al unirse el ácido araquidónico a estas ciclooxigenasa sufrirán modificaciones de su estructura química.

Esto dará lugar a la formación de una amplia familia de sustancias denominadas Eicosainoides. Estas están divididas en tres familias:

Las prostaglandinas liberadas en respuesta a esta activación del ácido araquidónico provocan una respuesta inflamatoria generalizada.

Esta respuesta afecta a distintos sistemas del organismo:

  • Sistema cardiovascular.
  • Musculatura.
  • Sistema inmune.
  • Sistema autónomo.

En último término provocarán la clásica respuesta de hipertermia extravasación edema y dolor que ya conocían los romanos:

  • Calor.
  • Rubor.
  • Tumor.
  • Dolor.

Dolor crónico

En ciertas ocasiones la inflamación se transforma en un proceso patológico. En este caso este padecimiento crónico ha perdido su función de defensa para convertirse en una entidad que no aporta nada al proceso curativo.

Generalmente, al contrario, suele ser un freno que empeora la calidad de vida y aumenta el sufrimiento del paciente.

Desde 1992 se conocen la existencia de al menos dos formas de la enzima ciclooxigenasa las llamadas cox 1 y cox 2. 

Ambas participan en la regulación del homeostasis con papeles bastante repartidos.

Cox-1

La cox-1 es responsable de la síntesis de prostaglandinas determinantes en la función cardiovascular. Fundamentalmente antiplaquetaria antitrombótica y en el tejido intestinal.

Cox-2

La cox-2 participa en funciones relacionadas con:

  • La miostasis en el riñón.
  • El sistema nervioso central.
  • El endotelio vascular.
  • Estómago.
  • La próstata y los ovarios.

También juega un papel crítico en la respuesta al dolor ya que se ha visto que se sobreexpresa aumentando su expresión hasta 20 veces.

¿Dónde se produce el dolor?

¿Qué es el dolor y cuáles sos los tipos de dolor que hay?

Sabemos que este mal es una experiencia humana universal. Ahora sabemos que el dolor se produce 100% en el cerebro.

Esto incluye todo tipo de dolor, no importa cómo se sienta punzante, sordo, fuerte o suave y sin importar la duración.

Dolor agudo

Se puede sentir durante semanas o meses es el dolor agudo y es común en:

  • Lesiones tisulares.
  • Problemas de espalda.
  • Esguinces de tobillo.

Generalmente te animarán a permanecer activo y a volver gradualmente a tus actividades incluyendo el trabajo.

Dolor crónico

Si has tenido un dolor durante tres meses o más es el llamado persistente o crónico.

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